8 mars 2010

Etretat: Falaise d'Amont / Chapelle Notre Dame de la Garde


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Au coucher du soleil à Etretat, les derniers rayons frappent de plein fouet les falaises de craie blanche et les transforment en un écran géant pour un spectacle magnifique.
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Trouvé dans un guide touristique de la Normandie publié en 1864:
Blotti entre deux falaises, sur la limite d'une vallée profonde, ce hameau, avec sa plage de galets, ses humbles cabanes, ses grossiers bateaux, attire, par quelque chose de sauvage et d'imprévu, l'homme qui aime à étudier dans le grand livre de la nature, ou à rêver, solitaire, en face d'un océan sans bornes. Aussi Etretat, après avoir été longtemps le séjour favori d'Alphonse Karr, est-il devenu le rendez-vous des artistes, des hommes de lettres, en un mot de ceux qui pensent et qui, loin de la société, ont un coeur à calmer, un esprit à retremper.

Des deux côtés de cette grande déchirure de la montagne, où n'habitent guère que des pêcheurs au costume pittoresque, s'élèvent d'énormes fragments de rochers qui, placés en arcs-boutants, par un caprice du hasard, forment de véritables arches, sans cesse baignées par la mer, souvent battues par les vagues écumantes que soulève la tempête.

Au sommet de la falaise à pic qui s'étend jusqu'à Fécamp, on a construit une petite chapelle, d'où le regard embrasse un admirable panorama. C'est là que les femmes et les vieillards viennent interroger l'horizon, et calculer les chances de succès pour le pêche ; c'est là aussi que, pendant les sublimes colères de l'Océan, la population terrifiée accourt se jeter aux pieds de la Madone, et prie avec angoisse pour le salut des pauvres marins, abandonnés à la fureur des éléments.



When the sun sets in Etretat, its last rays hit the white cliffs and transform them into a giant screen for a magnificent show of light.
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Found in a tourist guide on Normandy published in 1864:

Nestled between two cliffs, in a deep valley, this village, with its pebble beach, its modest houses, its puny fishing boats, attracts, with something wild and unforeseen, those who want to study the great book of nature, or like to dream, alone, gazing at the infinite ocean. Thus Etretat, after being the resort favored by Alphonse Karr, has become the gathering place for artists, writers and all those who think and who, far from the rest of society, want to soothe their soul and renew their spirit.
On both sides of this great crack in the cliffs, where only a few fishermen live, wearing their picturesque costumes, rise huge rocks which, by chance, form fantastic arches, relentlessly washed by the sea and often beaten by the waves swollen by the storms.
At the top of vertical cliffs that stretch all the way to Fecamp, a small chapel was built a long time ago, facing a splendid panorama. Here, the women and the older folks came to scan the horizon, and try to gauge the chances of a sucessfull fishing expedition; Here too, during the terrible storms, the terrified inhabitants of Etretat gather and kneel in front of the Madonna, and pray anxiously for the safe return of their fishermen.

2 commentaires:

Sharon Van Lieu a dit…

The arch in the rock at the far left is fascinating. I would love to explore this beautiful scene.

Sharon

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Sharon,

Thank you for your comments. If you're interested, I have more pictures and slideshows at mynormandy.com,