5 septembre 2008

Port-Racine: Après l'orage


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Nous sommes arrivés à Port-Racine en fin d'après-midi, juste quand un arc-en-ciel se dissipait dans une masse de nuages sombres. Le soleil venait de re-apparaître et illuminait le petit port de ses rayons chaleureux.

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Abrité en bordure de l'Anse St Martin, entre Cherbourg et le Cap de la Hague,Port-Racine tient son nom d'un corsaire du 18ème siècle.

Lorsque que François Médard Racine prend en 1815 le commandement du bateau corsaire nommé L'embuscade, il jette son dévolu sur l'anse St Martin. Du point de vue stratégique, la baie est un bon refuge pour un corsaire: Le mouillage offre le double avantage d'être abrité et à proximité de la Pointe de la Hague, croisant la route des navires marchands doublant le cap pour rejoindre l'Angletterre.

Afin de protéger le navire au mouillage des vents du nord, Racine fait construire une petite jetée. Cet abri devint ainsi le plus petit port de France.

Pendant toute une année, Racine et ses hommes arraisonneront les navires anglais et leurs précieuses cargaisons, puis il change de navire et de port d'attache. Il meurt en juin 1817 lors du naufrage de "La Petite Catherine", en route pour Guernesey.

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We arrived in Port-racine in late afternoon, just when a rainbow was disappearing into a mass of dark, threatening clouds. The sun was just coming out, and shone a bright warm light over the tiny harbor.

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Well sheltered in the Bay St-Martin, between Cherbourg and the Cape of the Hague, Port-racine is named after an 18th c. pirate.

When, in 1815, François Médard Racine took command of his pirate ship, aptly named L'Embuscade (The Ambush), he chooses the Bay St-Martin as an anchorage. From a strategic viewpoint, the bay is the perfect hiding place for a pirate: It is sheltered from the storms, difficult of access by land, and close to the Point of La Hague, the sea route for all merchant vessels trading with England.

Since the bay is exposed to the notherly winds,, Racine built a stone jetty to protect his anchorage. This sheltered spot became the smallest harbor in France.

For over a year, Racine and his crew would capture a large number of English ships and plunder their precious cargoes. Then he gets another ship, moves to another anchorage. He dies in 1817, on the way to Guernsey, shipwrecked with "La Petite Catherine".

2 commentaires:

Ilan a dit…

Superb scenery photo. Love the colors and the setting. I really enjoyed it :)

Framed and Shot a dit…

We enjoyed the strong color and the wonderful rainbow, and of course; the dramatic sky -
Great work!
Regards
www.framedandshot.com