7 janvier 2009

Les falaises à Omaha Beach


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A l'ouest de la plage de Vierville, les falaises tombent brusquement dans la mer.
Les matins d'été, par temps clair, le soleil se lève sur la mer et frappe de plein fouet les falaises d'Omaha beach. Et les mares d'eau abandonnées par la marée descendante en donnent une image double.
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A 30 ans, Sid Salomon survécut le Débarquement en Normandie.

En Octobre 2003, Sid participait encore à des courses d'aviron sur la Schuylkill à Philadelphie. Il gagna même une course contre un huit de jeunes gens. L'âge moyen de son équipe était de 79 ans!

Mais, maintenant âgé de 90 ans, Sid luttait contre le cancer.

Sid Salomon se porta volontaire dans l'armée américaine après Pearl Harbor. Le 6 Juin 1944, il était 1er lieutenant de la Compagnie C, 2e Bataillon de Rangers. Bien que l'assaut de la Pointe du Hoc par la Compagnie D reçut toute la gloire, les Rangers de la Compagnie C furent les premiers à établir une tête de pont sur le sol français. Avec leurs bayonettes et leurs mains nues, les Rangers de Sid Salomon ont escaladé les falaises de la Pointe de la Percé sur le flanc droit de la plage de Débarquement, ayant traversé la plage avec leurs 30 kgs d'équipement et de munitions. Bien que 35 des 37 homes furent blessés, il s'emparèrent des emplacements de mortiers allemands au sommet des falaises.

"Les blessés avançaient comme ils pouvaient, certains avec un regard plein de désespoir sur leurs visages torturés de douleur," Sid dira plus tard. "Tant que vous n'avez pas vu la mort violente, votre vie semble bien protégée".

Sid revenait en Normandie pour tous les principaux anniversaires du Débarquement. Il aimait amener les familles des vétérans au pied des falaises à Omaha Beach, et leur raconter son histoire de cette journée fatidique. Cette histoire inspira les scènes de bataille du film de Steven Spielberg, "Il faut sauver le soldat Ryan". Son héroïsme pendant la guerre, puis son énergie et sa vigueur qui durent jusqu'à la fin de sa vie, lui ont gagné une grande réputation. Pour ceux qui le connaissaient, c'était "L'Homme de Fer".

Il est mort en Janvier 2004.

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West of the beach at Vierville, the cliffs fall precipitously into the sea.
On summer mornings, when the weather is clear, the sun rises from the sea and splashes on the cliffs of Omaha Beach. And the puddles left by the receding tidegive a mirror image.
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At age 30, Sid Salomon survived D-Day.

In October 2003, Sid was still in rowing competitions at Boathouse Row in Philadelphia, even winning a race against an 8-oar shell of teenagers. The average age of Salomon's team was 79.

But then, now 90, Sid Salomon was fighting his last battle with cancer.

Sid Salomon volunteered to serve in the military after Pearl Harbor. On June 6, 1944, he was 1st lieutenant for C Company, U.S. 2d Ranger Battalion. Although D Company's assault on Pointe du Hoc became famous, C Company was the first U.S. unit to reach high ground. Using toeholds, fingernails, and bayonets, Salomon's group climbed the cliffs at Pointe-de-la-Percee, on the right flank of Omaha Beach, after crossing the beach with 68 pounds of weapons and equipment. Although most were wounded, the group seized control of mortar emplacements at the top of the cliffs.

"Some of the wounded were crawling as best they could, some with a look of despair and bewilderment on their tortured and pain-racked faces," Salomon said later . "Until you see violent death, your life is pretty much protected."

Sid came back to Normandy for every major anniversary of D-Day. He would bring veterans' families to the foot of the cliffs at Omaha Beach, and tell his story of that fateful day. His firsthand accounts provided much of the inspiration for the battle scenes in Steven Spielberg's film Saving Private Ryan. His wartime heroics, as well as his energy and vigor that lasted up until his death, have earned him a larger-than-life reputation. He was The Iron Man.

He died in January 2004.

4 commentaires:

Laurie a dit…

Gorgeous photo and wonderful tribute to a real hero.

10Fraction a dit…

quelle superbe photo, le reflet est ce qui donne tout son cachet d'originalité à ta prise

Alex a dit…

Buenisimo encuadre, una profundidad de campo genial y que nitidez, todo acertado..saludos

macaco a dit…

Amazing landscape, great composition and reflection