31 mars 2010

Omaha Beach: Ils se souviennent...


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Une promenade du souvenir, sur la plage tranquille d'Omaha Beach. Sous le silence, on peut encore entendre les bombes.
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Ernie Pyle, correspondant de guerre, débarque à Omaha Beach 2 jours après le Débarquement allié. Sa première dépêche commence ainsi:

Quand nous sommes arrivés, les plages avaient été capturées et la bataille faisait rage à quelques kilomètres de là. Sur la plage, il n'y avait plus que quelques tirs d'artillerie ou de tireurs embusqués, et les explosions, toujours surprenantes, de mines qui envoient des geysers de sable brun .
Çà, plus un énorme et misérable détritus d'épaves qui s'étend sur des kilomètres de littoral. Des tanks submergés et des bateaux retournés et des camions brûlés et des jeeps anéanties par des obus et les tristes petits effets personnels répandus pour l'éternité sur ces sables amers...
Çà, plus les corps des soldats couchés en rangs serrés, couverts de draps, le bout de leurs bottes bien alignés, comme à l'entrainement. Et puis d'autres corps délaissés, éparpillés, grotesques, sur le sable, ou à demi-cachés dans les hautes herbes derrière la plage...



A walk on the beach, calm and quiet, at Omaha Beach.
Under the silence, they can still hear the bombs.
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Ernie Pyle landed at Omaha beach 2 days after D-Day. His first dispatch starts with these words:

By the time we got here the beaches had been taken and the fighting had moved a couple of miles inland. All that remained on the beach were some sniper and artillery fire and an occasional startling blast of a mine geysering brown sand into the air...

That, plus a gigantic and pitiful litter of wreckage along miles of the shore line. Submerged tanks and upturned boats and burned trucks and shell-shattered jeeps and the sad little personal belongings strewn forever on these bitter sands..

That, plus bodies of soldiers lying in rows covered with blankets, the toes of their shoes sticking up in a line as though on drill. And other uncollected bodies still sprawling grotesquely in the sand or half-hidden by high grass behind the beach...

3 commentaires:

Sharon Van Lieu a dit…

Beautiful, Claude. My father was a pathfinder who parachuted into the area on DDay. I have a picture of him and his crew before they jumped.

This is a gorgeous photo in its own right and even for meaningful for the sentiments attached.

Sharon

-------------------------- a dit…

Thank you, Sharon..Did your father ever go back to Normandy? What outfit was he with?

Sharon Van Lieu a dit…

He was with the 82nd Airborne, Claude. After WWII, he left the military but was recalled and sent to Korea. He never got to go back to Normandy, but he would have loved to. He passed away in 1986.

Sharon